Let’s review some ways to talk about time:
¿Qué hora es? ¿A qué hora? ¿Cuándo?
These three questions will be very useful for us.
A. To ask for the time:
To find out what time it is, you ask ¿Qué hora es?
To find out what time something will happen, you can ask ¿A qué hora? or ¿Cuándo?
B. To give the time:
We need to break down how to tell the time into various sections, because there are some different rules and vocabulary we need to use.
  1. La hora en punto
    To say the hour (o’clock), we simply use: “Son las” for every hour except 1 o’clock (1:00). For example, “Son las seis” means “It’s six o’clock”.
    ¿Cómo se dice “It’s 8 o’clock”?
    ¡Sí! Son las ocho. ¿Cómo se dice “It’s 11 o’clock”? Perfecto. Son las once.
    Why do you think we can’t say “Son la una?” Think about what verb we are using and how we are conjugating it... That’s right, it’s the verb “ser” and the reason we can’t use it to say 1 o’clock is because one is singular, so we use “es”. Por ejemplo: “Es la una de la mañana” means “It’s one in the morning.”
    Son las cinco (It's five o'clock.). 
    La clase de español es a las nueve de la mañana (Spanish class is at 9am.). 
  2. La hora entre :01-:30
    To tell the time between 1 and 30 minutes past the hour, we just add the minutes to the hour using “y”. Do you remember your numbers from 1 to 30? Click here to review and practice.
    Por ejemplo:
    ¿Cómo se dice “It’s 11:07”?
    O ¿Cómo se dice “It’s 6:22”?
    Claro, “Son las once y siete.”
    Pues sí, “Son las seis y veintidós.”
  3. La hora entre :31-:59
    To tell the time between 31 and 59 minutes past the hour, we take away minutes using “menos”. Imagine it is 11:50. The closest hour is 12, and so we would say literally in Spanish, “It’s 12 o’clock minus 10 (11:50)”
    Por ejemplo:
    ¿Cómo se dice “It’s 11:50”?
    O ¿Cómo se dice “It’s 6:40”?
    “Son las doce menos diez.”
    “Son las siete menos veinte.”
    There are three exceptions where we don’t just add the number and instead we use specific vocabulary. They are :
    1. :15 (y cuarto),
    2. :30 (y media); and
    3. :45 (menos cuarto).
    In English, we do the same, we might say “it’s 12:15” or we might say “it’s quarter after/past three”, or “it’s 12:30”/”it’s half-past 12”, or “it’s 12:45”/”it’s quarter to one”.
    If we look at the three pictures below, how could we say the different times in Spanish?

    Muy bien hecho:
    Son las doce y cuarto; 
    Son las doce y media; 
    Y son las doce menos cuarto. 
    OJO: Notice the spelling of “cuarto”. For example, if it was 4:15, in Spanish we would say “Son las cuatro y cuarto.” (Cuarto means quarter!) How would you say 3:45? Sí - “Son las cuatro menos cuarto”.
  4. Other time expressions  
    de la mañana / por la mañana in the morning
    por la tarde in the afternoon
    de la noche (de las 7:00pm a las 11:00pm) in the evening / night
    tarde late
    temprano early
    Es la madrugada. It’s early morning
    Es mediodía. It’s noon
    Es medianoche. It’s midnight
    Es tarde. It’s late
    Es temprano. It’s early
    Mira la foto de los relojes. Conecta la respuesta correcta con la pregunta.